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美好的味觉回忆
作者: Mike Choi
创建于: 2017/01/13
 
送旧迎新,随着2016年缓缓落幕,是时候回顾一下去年一些表现亮眼的雪茄新品,以及自己对2017年的展望。

 

 

美妙的雪茄品鉴旅程

 

不管是对Edward Sahakian雪茄店还是自己新创办的Casa Puro有限公司来说,2016年都是幸运的一年。在Edward Sahakian和Eddie Sahakian以及伦敦宝格丽酒店的大力支持下我和Attila得以在短短几年内取得今天的成就,我为此感到骄傲。

 

在经营Casa Puro的过程中,我有机会接触到世界各地的私人卖家并帮助收藏家入手市面上罕见的雪茄,这让我对陈年雪茄市场有了更深入的了解。工作所带来的满足感,是当每完成一次交易,我都高兴地像是进入糖果店的孩子。我自认是一个百分百的雪茄迷,打开一个罕见的雪茄盒或一盒稀有的雪茄对我来说绝对是美妙的体验。我不在乎衔头,当然也不会自称雪茄达人。因为,在今后几年,我还要不断学习雪茄知识,仍要继续品鉴雪茄,阅读相关文章,与其他雪茄爱好者交流分享。这将是场美妙的旅程。

 

祝福古巴

 

执笔之时,正身处于菲律宾的长滩岛上度假;说实话,这次旅程与我想象中的环境有所不同。构思中的旅程,是希望能在沙滩上一面享受日光浴一面抽着雪茄。可惜因天雨不断的情况下,这一切都没实现。幸好,乐观一点来说,我还可以好好享受雪茄带来的快乐,纵使在沙滩上抽雪茄的计划泡汤了。由于大雨和没完没了的停电,我搬到了深藏在悬崖顶的一座别墅里,那里不仅配备了发电机,还可以一览白色沙滩的美景。

 

假期中,远方传来前古巴总统卡斯特罗逝世的消息,享年90岁。如果雪茄收藏者手中有用作外交礼品的古巴雪茄,那它的身价将会飙升。前些年,一支带有卡斯特罗签字的雪茄袋便卖了15000英镑。在得知卡斯特罗去世的消息后,在社交媒体上读了很多有关此事的评论。古巴有望迎来一个全新的时代,因为尽管卡斯特罗早在2008年就不在掌权,但生命力顽强他的一直以来都是美国人的忧虑。他的离世,世界各地的古巴人是否能真正的喊出那句“自由古巴万岁”?

 

令我担心的是,美国总统当选人唐纳德.特朗普已经明确表态:如果古巴不配合并做出让步,他将停止协商,维持对古巴的贸易禁运。我不能预见未来,也没资格对古巴政治做任何判断,但是,我真的希望在未来几年里能看到一个真正自由的古巴。古巴和那片土地上的人民对我来说意义重大。尽管困难重重,但我享受在古巴的每一次旅行。虽然哈瓦那街头看不到无家可归的人,但我还是忍不住好奇他们仅靠每月50美金的收入和配给票是如何度日的。我一直都想知道古巴人如何看待那些在雪茄上花费成千上万,并在最好的私人餐厅用餐的雪茄爱好者。从我第二次到古巴旅行开始,每当有机会,我便会送给当地人一些化妆品、剃刀、文具、书籍、衣服和食物等小礼物。自此每当前往古巴,我总会带备一个装满了礼品的行李箱,把这些送给途中遇到的人。对了,如果你是第一次来古巴旅行,给服务生小费时不妨大方一些,因为他们工作很卖力,而这些小费对他们来说可谓意义重大。

 

放眼世界

 

对于古巴雪茄来说,2016年是多年来最有趣的一年。美国总统奥巴马放松对古巴的贸易禁运,美国公民到古巴旅游变得更简单,这两个因素让全球的雪茄爱好者开始担忧。古巴以外的人们都屏住呼吸关注着从美国前往这块曾经的禁忌之岛的邮轮和航班。美国公司正在古巴投资,这意味着在未来几年,我们就会看到像喜达屋这样的酒店开到麦勒孔。

 

屈指一算,自去年至今,古巴烟草收成经已是连续三年失收。2014年收成欠佳的影响如今已波及全球。由于哈伯纳斯烟草公司无法满足一些品牌的供应,尤其是高希霸,各地的经销商已经没有了多款雪茄的存货。Behikes、Esplendido和Lancero去年年底就断货了。而现在,几乎所有世纪系列和罗伯图雪茄也缺货。我们还在期待2015年推出的罗密欧与朱丽叶宽丘吉尔特级陈年窖藏,它堪称2015年最出色的一款雪茄。但与此同时,哈伯纳斯烟草公司还推出了两款2016限量版雪茄,分别是优名密林54和高希霸半世纪。在2016年的第四季度,几乎每周都有地区版雪茄与广大茄客见面。

 

今年有幸频繁到各地旅行,偶尔是为作息放松,但多数是前往开展业务。我到过的地方有:哈瓦那、纽约、苏黎世、巴塞尔、布里斯本、香港、菲律宾、比利时、德国、都柏林、米兰、贝尔格蒙、新加坡,还有一些其他地区,但我已经记不起来了。放眼世界令我结识到世界各地的朋友,我们一起分享了难忘的雪茄享用体验。我并不习惯在雪茄日志中记录抽过的每一支雪茄,但事后一想,像我这样记性较差的人真该有一本这样的日志。但是,我尽可能在抽完雪茄后保存它们的烟标。今年最棒的一次旅行应该是前往香港的一次,我和乾隆1492私人雪茄俱乐部的老板James Wu和Annie Kao一起享用雪茄。James和我分享了一些古巴禁运开始前生产的古巴雪茄,这些对大多数人来说简直难以想象。Annie是威士忌方面的大行家,她和James的俱乐部里收藏着我所见过的种类最齐全的威士忌,而其中日本轻井泽威士忌的种模拟别处要多。

 

特立尼达维格是2015年推出的雪茄,那么,我为甚么要在这里提及呢?这款雪茄最初采用一盒12支的包装,但今年在盒装的维格脱销后,我收到了三支铝管装的维格。我向来喜欢特立尼达的雪茄。尤其是产于2003年前的特立尼达创建绝对是我的心水推荐。遗憾的是,该品牌的大号罗伯图系列和罗伯图T系列在2012年停止生产了。维格是款短粗的罗伯图雪茄。相比产于2003年前的雷斯,它的口味更偏向中等浓郁,虽然奶油味稍有不足,但整体味道的变化表现不俗。

 

 

品味特立尼达

 

鉴于2016年的新品雪茄中至少有一半尚未发售,很明显哈伯纳斯烟草公司要完成今年的预期目标困难重重。安排生产的负责人今年真是伤透了脑筋。这可能意味着赶制出来的雪茄质量或将有所下降。据预测,2016年的新品雪茄将会在2017年第一季度全部进入市场。在我心目中,2016年最佳新品雪茄是特立尼达托佩斯2016限量版。它于12月的第一个周末进入英国市场。

 

品牌:特立尼达

品型:托佩斯(罗伯图)

烟草:长茄芯,采用古巴布埃尔塔阿瓦霍地区的烟叶纯手工卷制

尺寸:4.9” (125mm) x 56

包装规格:翻盖木盒装(12支/盒)

口味:中等浓郁到半浓郁

享用时长:70分钟

 

 

人们总会问特立尼达是不是古巴雪茄品牌,因为他们听到这个名字便会联想起加勒比海地区的特立尼达和多巴哥这个国家。实际上,该品牌是以古巴南部相当著名的一座城市命名的。这座城市建立于16世纪,它的名字是圣特立尼达城。特立尼达市还被联合国教科文组织列为世界遗址名录。而特立尼达这个雪茄品牌的历史可以追溯到1969年,众所周知,它和高希霸一样是用做外交礼品的。与高希霸不同的是,卡斯特罗从未送过这种雪茄送,它通常是低级古巴官员馈赠给同级别的外国使节的礼品。

 

起初,特立尼达雪茄只有一种型号,即创建。但后来虽然保留着这个系列的名字,但它的尺寸已经稍有改变。它最初是Laguito 1号(同Cohiba Lancero完全一样),长192毫米(7.6”英寸),环径38。1997年,生产者决定将尺寸改为192毫米(7.6”英寸)长40环径并将其改名为Laguito Especial。用作外交礼品的特尼立达雪茄与用于同种用途的高希霸不仅尺寸相近,它也是由被誉为高希霸故乡的El Laguito工厂卷制而成。1998年特立尼达雪茄开始面向公众销售后大受欢迎,不得不于2004年将生产移至比那尔德里奥市的一个更大的工厂里进行。

 

托佩斯系列外形迷人。它在极具现代气息的特立尼达烟标下方添加了黑色与金色相间、带有2016限量版字样的烟标。它所采用的烟草全都经过至少两年的醇化。茄衣呈现迷人的深褐色,外表光滑,茎脉纤细,没有异样色块。这款雪茄保持了特立尼达品牌一贯的风格,茄帽处甩出一个马尾辫。作为一个年轻且有待发展的雪茄品牌,特立尼达曾经两度选择推出限量版雪茄。

 

 特立尼达天才2007限量版

 特立尼达短罗伯图2010限量版

 

这款雪茄的尺寸体现了哈伯纳斯烟草公司向大环径雪茄转型的方向,这是为了迎合潜在的美国市场。56环径是我能接受的极限了。这支雪茄储存的很好。对我来说,它的湿度有点大,所以我提前几小时将它从雪茄柜中取出。我用的是Xikar X-75雪茄剪和Cigar Traveller打火机。雪茄末端飘出皮革和木头的芳香。点燃之前,我试着抽了一下,烟道通畅,浓郁的皮革味和木香中混着一些干草的气息。点燃后,我感觉它更像一支54环径而非56环径 雪茄。充足的烟量没有辜负它巨大的环径。

 

这支雪茄初段中等浓郁,在舌尖留下阵阵胡椒味。它是四个月前才卷制出来的雪茄。开始时的苦涩味也证实了它是支新雪茄。它所散发的木香更像是橡木的味道,慢慢地还带出一点坚果味。真是美味!烟雾吸入鼻内会略带苦涩和浓浓的咖啡味。2015年推出的特立尼达维格系列长度更短、环径更大,但这款托佩斯雪茄在味道和特色上更胜一筹。虽然有斜烧的现象,但这是主要是由于室内有风,而不是雪茄本身结构的问题。

 

前三分之一的烟灰显得不够坚实。烟灰四周出现的裂缝说明它就快断开了。抽到现在,烟灰已有一英寸长。浅灰色的烟灰说明了烟草绝佳的质量。

 

进入中段,苦涩的味道已经消失。尽管略有斜烧,但我还是选择让它继续这样燃烧下去。看,烟灰自己断开了!烟灰的长度能达到雪茄的三分之一也算不错,但是对于这款大环径的雪茄我本期待它的烟灰能更长一些。这就涉及到烟草是怎么卷入茄芯的问题了。此刻,雪茄的味道让我想起特立尼达天才。有些人不喜欢味道更浓郁、更甜的限量版雪茄,但我喜欢。现在,它的味道更像一支储藏良好的高希霸罗伯图。味道浓郁、丰富、顺畅而均衡。

 

进入雪茄末段,我在抽吸时双唇能感到雪茄温度的上升。由于这支雪茄的抽吸相对顺畅,末段雪茄温度上升也就在我意料之内了。当前的味道变得更加浓郁。我尝到了尼古丁的味道。吐司味和木香、胡椒味慢慢增强,相得益彰。尽管还有斜烧,但问题并不严重,因而也就不必补火。伴随着每一次抽吸,烟雾的温度变得越来越高。于是,我放慢了节奏,给雪茄充足的时间冷却,以防烫伤嘴唇。这支雪茄的末段呈中等浓郁。

 

 

特立尼达托佩斯2016限量版

外观: 9.5/10

外观几近完美。茄衣的深褐色恰到好处,表面没有色斑和较明显的茎脉凸起。两个烟标完美衔接。增大后的尺寸将满足众多茄客,因为它实际上就是一款大号的罗伯图或罗伯图戈多。

 

结构: 8/10

烟道较松,这使得进入末段雪茄温度会上升。抽吸顺畅,烟量充足。从头至尾,雪茄的燃烧都不均匀,有斜烧。这或许是是由于室内有风,但松散的烟灰说明雪茄的卷制工艺差强人意。虽然我介意中途补火,但我的确是不停的转动雪茄希望使燃烧变得更加均匀。

 

味道和口感: 9/10

这款雪茄是特立尼达限量版雪茄中的杰出代表。它的风味组合与口感让人不禁想起之前的两款限量版雪茄。

 

总体评价: 8.84/10

坦白的说,我喜欢这款雪茄。虽然它的环径不是我喜欢的那种,但它味道的变化和整体结构都带给我十足的享受。我认为它将能与2010短罗伯图T系列媲美。在英国发售的少量此系列雪茄不到一周便被买光。未来茄客对它的需求将十分可观。希望读者朋友也会喜欢。

 

(本文是在我于2016年为The Rake Online撰写的评论文章基础上修改而成的。)

 

 

2017新品展望

 

除了高希霸雪茄在全球出现货源短缺(可能蒙特和罗密欧与朱丽叶也面临同样的情况),我对于2017年古巴雪茄市场形势不想再多做其他预测。哈伯纳斯烟草公司尚未发布2017年新品目录,但看看Halfwheel网的俊男靓女发现了甚么:

 

在一个名为Conexao Tabaco的巴西网站上发布了一组数据,其中包括几款蒙特雪茄。

 

 

遗憾的是,我发现这些雪茄的一个共同点是它们都采用了时下流行的大环径。这对我来说不是个好消息,因为我还是更喜欢环径适中、甚至更纤细的雪茄。这样一想,我还可以从众多丘吉尔、长矛和Dalia类型的雪茄中做选择。但愿如此!

 

鉴于这里没提到2017地区版雪茄,说明未来还将有10至15款雪茄新品。

 

希望读过此文,读者朋友已在翘首盼望2017年的雪茄新品。

 

 

 

 

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